国际空间站两天之内迎来两艘货运飞船,冰激凌和3D打印机送上天

 货运路线       |    2018-11-19 14:34

当地时间下周二,距离地面250英里的国际空间站将迎来它进入轨道的第20个年头,该空间站的第一部分构件于1998年11月20日从哈萨克斯坦发射升空并顺利进入轨道运行。本周五和本周六,俄罗斯和美国分别向空间站发送了货运飞船,给目前在空间站上工作的三名宇航员送去了冰淇淋、新鲜水果还有能够将旧塑料循环打印成新零件的3D打印机等多种物资。

天鹅座货运飞船成功发射升空

美国承担本次空间站货物补给任务的是诺斯罗普·格鲁曼公司的“天鹅座”货运飞船。说起这个格鲁曼公司,可真不简单。该公司目前拥有12万名员工,是全球第四大军火巨头,仅次于美国洛克希德·马丁、美国波音和英国BAE三大军火巨头,它的老板是号称“引领军火工业攀登未来科技高峰的旗手”-59岁的罗纳德·休格。今年6月,格鲁曼公司以78亿美元的价格收购了军火、火箭及空间站制造商Orbital ATK,再添运载火箭制造和发射能力。美国宇航局(NASA)所选的另外一个国际空间站货运承包商是大名鼎鼎的埃隆·马斯克旗下的SpaceX公司。

本周六黎明之前,“天鹅座”货运飞船从弗吉尼亚州的瓦勒普斯岛(Wallops)发射基地一飞冲天,闻讯早早赶到的观众看到后激动不已。本次运送的货物重达3350公斤,为空间站的三位宇航员送去了无微不至的关怀。今年的美国感恩节是2018年11月22日,货运飞船中当然也不能少了传统节日大餐-火鸡的身影,当然这里的火鸡是经过特制的,以适应空间站上失重就餐的特殊情况。除了吃的,还有实验所需的材料、医疗设备、太空服和其他设备,这些设备是为了补充上个月由于俄罗斯火箭故障而未能及时送到空间站的物资,幸运的是,两名乘坐俄罗斯火箭的宇航员并未在那次故障中受伤。